Compartiendo reflexiones de los estudiantes en la temporada de MÁS 2015 // Shared experiences of participants students during MÁS Season 2015

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Reflexiones de estudiantes de la UW

La educación es central entre las actividades de MÁS. Una iniciativa que nos emociona haber lanzado durante la Temporada de Arte y Educación Afrolatina fue la creación de puentes entre la academia y el trabajo comunitario. Sabiendo que la enseñanza y el aprendizaje también ocurren afuera del salón de clase, identificamos cursos y maestros en la Universidad de Washington que incluyeran contenido afrolatino en las clases ofrecidas durante el trimestre del otoño. Hicimos lo usual: anunciamos la temporada en salones de clase y a través de boletines, mensajes por correo electrónico, y otros medios. Pero algunos de los maestros diseñaron su sílabo en base a las actividades planificadas por MÁS; otros ofrecieron extra crédito a sus estudiantes por servir de voluntarios o asistir a los eventos comunitarios y otros hicieron que la participación activa con MÁS fuese un requisito.

Nosotros también queríamos hacer el espacio y los recursos de la universidad  asequible a los miembros de la comunidad. Organizamos un festival de cine afrolatino y un conversatorio en el campus de la UW, eventos que reunieron a profesores, estudiantes y un público de la comunidad de edad diversa para conversaciones e interacciones únicas con líderes comunitarios. El evento de cierre de la temporada fue ¡otra cosa! Imagínense el Ethnic Cultural Theater de la UW mostrando danzas y música de 12 países diferentes y rebalsándose de colores, música, danza, amor… y gente (con pesar no pudimos permitir el ingreso de varias personas).

¿El impacto? Incalculable.

“… fue tan abrumador que no pude evitar algunas lágrimas…algo se despertó en mí. Comencé a reflexionar sobre mi propia experiencia de sentirme racialmente y culturalmente desplazada y la falta de sentido de pertenencia que marcó mi niñez” escribió un estudiante. Otro expresó: “mi vida ha cambiado para siempre”. Mientras que estos estudiantes originalmente habían planificado completar un requisito para sus clases este último estudiante decidió continuar y profundizar su aprendizaje sobre lengua garífuna por medio de clases más allá de la temporada de otoño. Escuchamos a muchos decir lo que este estudiante dijo, que “…a pesar de que mi comunidad racial no es afrolatina, me impactó ver el poder del arte en unir a la gente”.

Otros estudiantes reflexionaron por medio del diseño de módulos de enseñanza para talleres, artesanía e inclusive poesía como:

“Movimiento y alegría”

Caras, amistad, talentos y culturas intercambiando

En una genuina muestra de participación orgullosa

Individuos se unieron como un todo

Para bailar, cantar, presentarse y jugar

En un programa repleto de curiosidad, variedad y alegría

Una comunidad sociable y sin fronteras se abrió para dar bienvenida a todos a que se unieran al espectáculo

En cada rostro, una sonrisa

Para mí algo nuevo, un teatro entero hipnotizaba a través de una simple magia

De trabajo duro, de cariño y esfuerzo realizado para crear algo más que nosotros mismos

El teatro lleno aplaudió y gritó compartiendo la alegría de los presentadores

Todos unidos como uno solo

 

Otras reflexiones fueron exploraciones de temas como “resistencia e identidad en la capoeira” o “la organización y apoyo del feminismo afro-brazileño”. En general, los estudiantes expresaron la simple alegría de sentir el arte. “… Estaba completamente sumergida en el sonido de la voz de Mirta y la emoción en ella. A pesar de no entender las letras [de las canciones], los ritmos de la milonga y el candombe hablaban por sí mismos. Mi parte favorita de la clase fue sobre todo poder tocar los tambores. La muestra del documental Tango Negro fue mano a mano con el taller”.
Los estudiantes y profesores que participaron en la Temporada de Arte y Educación Afrolatina mencionaron una y otra vez que experiencias como estas deberían ser requisito para estudiantes universitarios. “Hay tanto allá afuera y yo aprendí tanto” dijo un estudiante mientras otro concluyó “este evento fue definitivamente el punto máximo de mi semana, si no ¡de todo el trimestre de otoño!”

* * * * * * * * * * * * *

UW Student reflections

Education is at the core of MÁS’ activities. An exciting initiative we launched during the Afro-Latino Arts Education Season was creating ways in which we could bridge academics with community-based work. With the understanding that teaching and learning also takes place outside of the classroom we identified different courses and faculty at the University of Washington that incorporated Afro-Latino content during fall quarter class offerings. We did the usual: announced the fall season in classrooms and through newsletters, e-mail blasts, and other social media. But some of the faculty members crafted their syllabus around the activities planned by MÁS; others offered students extra credit for volunteering or attending the community events; and others made it a course requirement to actively participate with MÁS.

We also wanted to make the University facilities and resources accessible to community members. We held an Afro-Latino film series and a panel discussion on UW campus, which brought together faculty, students and a community audience of all ages for unique conversations and interactions with community leaders. The closing event of the season was something else! Imagine the UW Ethnic Cultural Theater hosting music and dance forms from 12 different countries and overflowing with color, music, dance, love… and people (we sadly had to turn a few incomers away).

The impact? Immeasurable.

“…it was so overwhelming that I couldn’t help but to get a bit teary…something was awaken in me. I started reflecting on my own cultural and racial displacement and denial of belonging that framed my childhood” one UW student wrote. Other expressed, “my life is changed for ever.”  While they originally had planned to fulfill a class requirement this last student decided to stay and dig into Garifuna language courses beyond the fall season. We heard many say what this student said, that “even-though the Afro-Latin is not my racial community, it touched me to witness the power of art in bringing people together.”

Other students reflected through their own design of workshop teaching modules, crafts, and even poems such as:

“Movement and Joy”

Faces, friendships, talents, and cultures intermingling

In a genuine display of proud participation,

Individuals came together as a whole

To dance, sing, perform, and play

In a program stuffed with wonder, variety, and joy

An outgoing, boundless community reached out, welcoming all to join in the spectacle

On every face, a smile.

New to me, an entire theater spellbound in the simple magic

Of hard work, care, an effort put forth to create something more than ourselves

A crowded theater clapped and cheered along sharing in the performers’ joy

Joined together as one

Other reflections were essays exploring on topics such as “Resistance and Identity within Capoeira” or “The Organization and Support of Afro-Brazilian feminism”. Overall, students expressed the simple joy of experiencing art. “… I was completely immersed in the sound of Mirta’s voice and the emotion behind it. While I did not understand the lyrics themselves, the milonga and candombe rhythms spoke for themselves. Being able to play the drums was by far my favorite part of the class. The film showing of Tango Negro went hand in hand with the workshop.”

Students and faculty who participated at MÁS’ Afro-Latino Arts Education Season stated over and over again that experiences like this should be a requirement for college level students. “There is so much out there and I learned so much” a student said while other concluded “This event was definitely the highlight of my week, if not of the entire autumn quarter!”

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