“Me gritaron negra” // “They Screamed Black at Me”

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Valentina Gonzalez (left), Milvia Pacheco (middle), and Dora Oliveira (right)

La directora ejecutiva de MÁS Mónica Rojas-Stewart participó como una de las artistas principales en La Cocina, un espacio de arte creado por La Sala en el que artistas latinos de varias disciplinas “cocinaron” juntos diferentes proyectos. La Cocina duró todo el mes de agosto en el edificio Good Arts de Pioneer Square. Como parte del “menú” Rojas-Stewart  presentó “Me gritaron negra”, un poema originalmente de Victoria Santa Cruz, considerada madre del teatro y la danza afroperuana, en el que se exploran procesos de consciencia racial, autoestima y empoderamiento. Los “cocineros” que apoyaron en la pieza de Rojas fueron Fernando Luna (teatro), Xavier López (artes visuales), Tony Gómez y Rebecca García (Música).

El producto final fue el resultado de un proceso creativo entre Rojas-Stewart y las bailarinas Milvia Pacheco (Venezuela), Dora Oliveira (Brasil) y Valentina González (Chile), quienes tejieron su propia historia de vida con el poema de Santa Cruz y la contaron a través de poesía y movimiento. “Al principio, nos enfocamos en el poema de Victoria pero muy pronto este proceso tomó otra vida, la vida de las bailarinas y sus propios procesos de fortalecimiento” dice Rojas-Stewart. “Esta experiencia probó una vez más el poder del arte para reflexionar… y sanar”.

La primera parte del poema de Victoria relata el momento en que “unas voces en la calle me gritaron negra” y continúa “¿soy acaso negra me dije? ¿Qué cosa es ser negra”? Valentina González cuenta cómo al inmigrar a los Estados Unidos la gente comenzó a asumir cosas sobre ella y a “etiquetarla”. Es ahí donde por primera vez ella comienza a cuestionar aspectos de su identidad. “¡Latina!” “¿eres ilegal?” “¿Tienes pasaporte?” “¿limpias casas?” Valentina comparte “hasta una vez me llamaron ‘¡Mercedes!’ Ese no es mi nombre”.

El poema luego relata una etapa de negación y luego rebeldía en el que decide no dejar que la humillen “¿Y qué? ¿Y qué? Negra, sí, negra soy, negra, negra, negra soy”. Dora Oliveira compartió anécdotas sobre la humillación que vivió por ciertas característica físicas, su lucha por estudiar ballet en la universidad de Bahía en Brasil, el rechazo de parte de su profesora y cómo terminó sus estudios a pesar de los obstáculos. Ella lo hizo para demostrarle al mundo que “Yo puedo bailar como tú… y yo puedo bailara como yo… porque llevo el poder de mis ancestros… porque llevo la herencia de mi familia. Soy negra”.
De esta etapa de rebeldía Victoria Santa Cruz llega a su empoderamiento y termina su poema diciendo “al fin comprendí, ya no retrocedo, avanzo segura, avanzo y espero…¡ya tengo la llave!” Milvia Pacheco escribió

“baila, baila ese tambor con amor y reflexión,

alza tus ojos al son y devela la sonrisa de tu danzón.

Ya tienes la llave de tu libertad,

y la has encontrado con tu despertar.

Que los pies no tiemblen de miedo

al bailar con el ritmo de la dignidad

que la herencia llama y reclama

una acción justa para alcanzar igualdad

Negra, negra, negra despierta!”
A continuación compartimos el poema de Victoria Santa Cruz.

“Me gritaron negra” (poema de Victoria Santa Cruz)

Tenía siete años apenas,
apenas siete años
¡Qué siete años!
¡No llegaba a cinco siquiera!
De pronto unas voces en la calle
me gritaron ¡Negra!

¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!

“¿Soy acaso negra?”- me dije
¡SÍ!
“¿Qué cosa es ser negra?”
¡Negra!
Yo no sabía la triste verdad que aquello escondía.
¡Negra!
Y me sentí negra,
¡Negra!
Como ellos decían
¡Negra!
Y retrocedí
¡Negra!
Como ellos querían
¡Negra!
Y odie mis cabellos y mis labios gruesos
y mire apenada mi carne tostada
Y retrocedí
¡Negra!
Y retrocedí . . .
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Neeegra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!

Y pasaba el tiempo,
y siempre amargada
Seguía llevando a mi espalda
mi pesada carga
¡Y cómo pesaba!…

Me alacié el cabello,
me polvee la cara,
y entre mis entrañas siempre resonaba la misma palabra

¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Neeegra!

Hasta que un día que retrocedía , retrocedía y qué iba a caer
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!
¡Negra! ¡Negra! ¡Negra!

¿Y qué?
¿Y qué?
¡Negra!
Si
¡Negra!
Soy
¡Negra!
Negra
¡Negra!
Negra soy
¡Negra!
Si
¡Negra!
Soy
¡Negra!
Negra
¡Negra!
Negra soy

De hoy en adelante no quiero
laciar mi cabello
No quiero
Y voy a reírme de aquellos,
que por evitar -según ellos-
que por evitarnos algún sinsabor
Llaman a los negros gente de color
¡Y de qué color!
NEGRO
¡Y qué lindo suena!
NEGRO
¡Y qué ritmo tiene!
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO

Al fin
Al fin comprendí
AL FIN
Ya no retrocedo
AL FIN
Y avanzo segura
AL FIN
Avanzo y espero
AL FIN
Y bendigo al cielo porque quiso Dios
que negro azabache fuese mi color
Y ya comprendí
AL FIN
¡Ya tengo la llave!

NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO NEGRO NEGRO
NEGRO NEGRO

¡Negra soy¡

 

 

* * * * * * * * * * * *

 

MÁS Executive Director Monica Rojas-Stewart participated as one of the lead artists in La Cocina, an arts space provided by La Sala in which Latino artists from various disciplines “cooked” together different projects. La Cocina lasted the entire month of August and popped up in the Good Arts building in Pioneer Square. As part of the “menu” Rojas-Stewart presented “They Screamed Black at Me,” a poem by Victoria Santa Cruz, considered the mother of Afro-Peruvian theater and dance. This poem explores processes of racial conscience, self-esteem and self-empowerment. The “cooks” who supported Rojas’ piece were Fernando Luna (Theater), Xavier Lopez (visual arts), Tony Gomez and Rebecca Garcia (Music).

The final product was the result of a creative process between Rojas-Stewart and dancers Milvia Pacheco (Venezuela), Dora Oliveira (Brazil), and Valentina González (Chile) who wove their own life stories with Santa Cruz’ poem and told them through poetry and movement. “At the beginning we focused on Victoria’s poem but very soon the process took a different life the life of the dancers and their own processes of empowerment” says Rojas-Stewart. “This experience proved once more the power of the arts to reflect…and heal.”


The first part of Victoria’s poem tell the moment in which “some voices in the street called me Black” and continues “
I thought to myself, am I really Black? What does it mean to be black?” Valentina Gonzalez tell when she immigrated to the United States how people assumed things and started labeling her. It is then when for the first time she starts questioning aspects of her identity. “Latina!”, “are you illegal?”, “Do you have a passport?”, “do you clean houses?” Valentina shares “even one time I was called ‘Mercedes’! That is not my name.”

The poem then expresses denial and rebellion, when she doesn’t let people humiliate her. “So what? So what? Black, yes, Black I am, Black, Black, Black I am.” Dora Oliveira shared anecdotes related to humiliating experiences she went through because of certain physical characteristics, her struggle to study ballet at the University of Bahia in Brazil, the rejection from her teacher and how she still finished her studies despite the obstacles. She did that to show the world that “I can dance like you… and I can dance like me… because I carry the power of my ancestors… because I carry my family’s heritage. I am Black.”

From a rebel stage Victoria Santa Cruz arrives at her empowerment and finishes her poem saying “I Finally I understood; I do not regress; I move forward with pride; I move forward and wait… I have the key!” Milvia Pacheco wrote

“Dance, dance that Tambor* with love and reflection

Lift your eyes on the beat and show the smile of your Danzon*

You have the key to your freedom

And you have found it when awakening

Don’t let your feet tremble out of fear

When you dance at the rhythm of dignity

Because your heritage calls and claims

A just action to achieve equity

Black woman, Black woman, Black woman wake up!”

*Tambor and Danzon are two music and dance genres originally from Venezuela and Cuba respectively

Next we share Victoria Santa Cruz’ poem

“They screamed Black at me” (Poem by Victoria Santa Cruz)

I was only seven years old
Only seven years
What seven years old???
I wasn’t even five yet…
when suddenly some voices in the street
screamed at me ¡Negra! (Black Girl!)
Black! Black! Black! Black!
Back! Black! Black!

I thought to myself, am I really Black?
Yes!
What does it mean to be black?
Black!
And I didn’t know the sad truth
That this was hiding
Black!
And I felt Black
Black!
Just like their screams
Black!
And I rolled back
Black!
Just like they wanted me to
Black!
And I hated my hair
And my thick lips
I felt ashamed of my toasted skin
And I rolled back
Black!
And I rolled back
Black! Black! Black! Black!
Black! Black! Black!
Black! Black! Black! Black!
Black! Black! Black! Black!
And time passed by
And always feeling bitter
I continued carrying this heavy load
on my back
And how heavy it was!
I straightened my hair
I powdered my face
And deep down inside of me 
This same word kept resounding
Black! Black! Black! Black
Black! Black! Blaaaack!
Until one day as I was rolling back
and rolling back until I was going to fall

So What?
So What?
Black!
YES!
Black!
Black I AM!
Black!
Black!
Black!
I AM Black!
Black!
YES!
Black!
Black I AM!
Black!
Black!
Black!
I AM Black!
from this day forward I do not
want to straighten my hair
I do not want to!
& I’m gonna laugh at those
who by avoiding
according to them
“bad taste”
call black people
people of color
And what color is that?
BLACK!
And how beautiful it sounds!
BLACK!
And what rhythm it has!
Black! Black! Black! Black!
Black! Black! Black!
Black! Black! Black! Black!
Black! Black! Black! Black!
Finally
Finally I understood
FINALLY
I do not regress 
FINALLY
I move forward with pride
FINALLY
move forward and wait
FINALLY
I thank the heavens above
because is God’s will
that deep black
my color was meant to be
and now I understand
FINALLY
I have the key!
Black Black Black Black
Black Black Black Black
Black Black Black Black
Black Black
I am Black!

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