Reflexiones sobre el panel en Seattle Central College // Reflection about the panel at Seattle Central College

¿Cómo ha sido la unidad “negra” y “marrón” en el pasado? ¿Cómo se ve hoy? ¿Cómo construimos unidad y solidaridad hoy en día? ¿Cómo comenzamos a entender las historias comunes entre negros y latinos? ¿Cuál es el rol del medio en la creación de estereotipos en contra de la gente negra y latina? Estas son algunas de las preguntas que propusieron los estudiantes de Seattle Central College durante un conversatorio titulado “Desde los Black Panthers hasta los Brown Berets: Un diálogo sobre unidad negra y marrón” ocurrido en SCC el 24 de mayo del 2016. MÁS fue invitado a esta conversación.

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Anécdotas de la niñez, historias de sanación, confesiones personales, más preguntas, dolor, alegría, descubrimientos, amor… todo esto dio forma a la conversación (muy corta) de dos horas en la que todos (un grupo bastante diverso) exploramos las fuerzas que dividen y los esfuerzos de unificación a través de la historia.

Para MÁS organización enfocada en latinos de descendencia africana, esta conversación es más que relevante ya que para muchos de nosotros no hay separación entre “negros” y “marrones” (latinos). Uno puede ser negro y latino y esta percibida división es una de las maneras en que los afrolatinos han sido “invisibilizados” en este país. Más aún, muchos afrolatinos inmigrantes en los Estados Unidos fueron establecidos en los barrios donde había una gran concentración de afro-americanos. Ellos han vivido sus vidas juntos y han creado juntos. Las raíces y práctica del Hip Hop y la música salsa hablan mucho sobre esto como dos de las muchas expresiones y productos culturales de esta hermandad.

El desconocimiento de los múltiples caminos que la diáspora ha transitado, así como el monopolio de la historia basada en una visión Euro-central ha creado la falsa convicción de que somos diferentes, de que no existimos y de que hemos sido asimilados. Que los negros americanos son sólo aquellos nacidos en Los Estados Unidos o los que pueden relacionarse directamente a los procesos de rebelión de los derechos civiles ocurridos en este país. No es así.
Es urgente y necesario crear espacios de diálogo, como el facilitado por el College Activity Board de Seattle Central College. Por ello estamos muy agradecidos. Necesitamos desmantelar esa creencia, que se eleva como paredes invisibles a través de las etiquetas y categorizaciones que facilitan el proceso de invisibilización. Necesitamos encontrarnos y reconocernos desde quienes realmente somos como comunidad. América es un continente, no una nación; la diáspora habita todo el continente americano, desde el sur hasta el norte.

Juntos debemos alzar nuestras voces y contar nuestra historia para reclamar nuestra herencia. Debemos conocer y honrar nuestras diferencias para fortalecer nuestra voz. También necesitamos reconocer y celebrar nuestras similitudes. Hay muchas barreras en nuestras comunidades causadas por las mismas fuerzas, sistemas y seres racistas. Hay cólera y frustración pero también hay mucha sanación y movimiento ocurriendo para romper esas barreras. Es de mucha importancia que estos diálogos ocurran de manera regular para promover procesos de sanación en conjunto y planificar juntos estrategias de acción. A través de sanación y planificación compartida vamos a fortalecer nuestra camaradería y seremos una fuerza más poderosa y unificada para desmantelar las fuerzas y sistemas opresivos en contra de nosotros.

Involúcrate. Reunámonos todos en unidad en un gran círculo de paz para sanar y fortalecernos. Somos una sola Diáspora. Unidos somos MÁS.

El equipo de MÁS

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Reflections about the panel at Seattle Central College

What has Black and Brown unity looked like in the past? How does it look like today? How do we create unity and solidarity today? How do we begin to understand the common histories shared by Black and Brown people? What is the media’s role in creating the stereotypes against Black and Brown people? These are some of the questions Seattle Central College students posed during a panel discussion titled “From Black Panthers to Brown Berets: A Dialogue on Black and Brown Unity” at SCC on May 24, 2016.  MÁS was invited to this conversation.

Childhood anecdotes, healing stories, personal confessions, more questions, pain, joy, discoveries, love… they all shaped the two-hour (and too short) conversation in which we (a quite diverse group) explored the forces that divide and the efforts to unite throughout history.

For MÁS, an organization focused on Latinos of African descent this discussion becomes highly relevant since for many of us there is no separation between “Black” and “Brown.” You can be Black and Latino and this perceived division or separation is one of the ways in which Afro-Latinos have been made “invisible” in this country. Moreover, many Afro-Latino immigrants in the U.S. were settled in neighborhoods were there was a high concentration of African Americans. They have experienced life together and created together. The roots and practice of Hip Hop and salsa music speak volumes about this as two of many cultural expressions and products of this brotherhood and sisterhood.  

The lack of knowledge of both, the many routes of the diaspora and a Euro-centered history has created a false conviction that we are different, that we (black Latinos) do not exist and that we have “assimilated;” that “African Americans” are only those who were born in the U.S. or those who can relate directly to rebellion processes during the civil rights movement that occurred in the U.S. it is not like that.

It is urgent and much needed that we create spaces to dialogue, like that facilitated by the College Activities Board at Seattle Central College. For that we are very thankful. We need to dismantle misperceptions, which continue being built like invisible walls, through tags and categorizations that perpetuate the process of making us invisible. We need to find each other and recognize each other for who we really are as a community. America is a continent, not a nation; the diaspora lives all over the American continent, from south to north.

We should raise our voices together and tell our story and claim our heritage. We should know and honor our differences to strengthen our voice. We also need to recognize and celebrate our similarities. There are lots of barriers in our communities inflicted by the same oppressive racist forces, systems, and people. There is anger and frustration but there is also lots of healing and movement happening to break down those barriers. It’s of dire importance that these dialogues happen continuously so that we promote communal healing and strategize plans of action together. Through shared healing and planning we will further our camaraderie and will become a stronger and unified force to dismantle the oppressive forces and systems against us.

Get involved. Let’s get together in a great peace circle to heal and become stronger. We are ONE diaspora. United we are MÁS.

MÁS Team

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