La historia de los “pregones” // History of “Pregones”

English below…

por la Dra. Ileana Rodriguez-Silva, Profesora, Departamento de Historia, Universidad de Washington

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En muchos lugares de Latinoamérica y el Caribe, el/la pregoner@ es un personaje central de la vida diaria, aún cuando ya no tan númerosos ni centrales como en tiempos anteriores. Esta figura es más bien asociada con los vendedores ambulantes ya bién conocidos en pueblos y barrios, cantando a toda voz estribillos contagiosos y humorísticos (pregón/pregones), a los que se les expandía por medio de líneas improvisadas para acomodar (o cambiar) el estado de ánimo de la audiencia o incorporar las noticias del día y así incrementar sus ventas. Ést@s les hacían llegar a los pobladores artículos esenciales (leche, frutas, pescado, pan, bizcoshos, dulces) así como también servicios (el amolado de cuchillos, reparación de relojes, distribución de agua, etc.). L@s pregoner@s personifican la rica e innovadora cultural artística de las clases populares latinoamericanas y caribeñas. Son un recuerdo de la primacía de la oralidad en la vida cotidiana en tiempos pasados, aspecto de nuestras vidas al momento en mayor relación con otros medios de comunicación como la palabra escrita y la visualidad.

La figura del/@ pregonero tiene su origen en la Península Ibérica medieval (por ejemplo, su primer referente literario aparece en el poema épico del Mio Cid, siglo 12) y, más tarde con la expansión del imperio español, emerge inmediatamente en la Hispanoamérica colonial (siglos 16 – 19).  Estos hombres eran oficiales del gobierno local encargados de diseminar una gama amplia de edictos y proclamas gubernamentales urgentes (pregón/pregones) relacionados al ordenamiento social del área urbana, mandatos y procedimientos civiles y criminales, y festividades y ceremonias públicas. Dependiendo del lugar y el momento histórico, el trabajo del pregonero sería ejecutado por hombres de diferentes razas. Por ejemplo, en la época colonial temprana del Peru (1540s), éstos eran mayormente hombres negros africanos, libres o esclavizados. El trabajo del pregonero siempre era espectacular porque necesitaban llamar la atención de la población y debían crear el tono apropiado para la recepción de su mensaje. Por tanto, su ejecución fue siempre teatral (gestos y vestido) y musical (incluyendo instrumentos y canciones). Con la expansión de las poblaciones, estos hombres debían visitar diferentes lugares dentro del área urbana lo que también incluía pequeñas poblados que pertenecían a la juridicción. Dicha mobilidad les permitió a los pregoneros el también convertirse en pequeños vendedores.

El mercado era el lugar principal de los pregoneros. Allí competían y colaboraban por la atención de los consumidores con los vendedores de puestos y los ambulantes, muchos quienes eran mujeres indígenas, africanas y mestizas. El mercado y la calle eran lugares de intercambio y circulación desregulada de rumores, noticias, proclamas gubernamentales, y artículos entre estos actores históricos. Est@s hombres y mujeres trabajadores transgredían las fronteras de género, raza, y clase que sostenían el orden social y por tanto eran sujetos a la supervisión y censura por parte de las autoridades coloniales y, más tarde, las nacionales. En este contexto de competencia, intercambio y lucha es que los pregones vinieron a ser asociados con los vendedores ambulantes y expresan tanta creatividad, humor y crítica mordaz. El desarrollo de nuevos modos de diseminar información como los periódicos y la expansión de la alfabetización hicieron el trabajo de pregonero como funcionario de gobierno algo ya obsoleto. Aún así, los vendedores ambulantes continúan presente hoy, batallando a través de su ingenuidad su marginalización de un mundo de mercadeo muy altamente capitalizado. Su creativida e imaginación han sido la semilla e inspiración de la expresión artística de muchos a través de los siglos.

 

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by Dr. Ileana Rodriguez-Silva, Professor, Department of History, University of Washington

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In many places in Latin America and the Caribbean, the pregonero/a remains a fixture of everyday life, although never as numerous and central as they were at earlier historical moments. This figure is more often associated with the well-known street vendor in towns and neighborhoods, singing out loud catchy, humorous lines (pregón/pregones), often expanded upon through improvised ones to address the mood or news of the moment and thus increase daily sells. They would make available essential staples (milk, fruits, fish, bread, pastries, candy) as well as services (knife sharpening, watch repairing, water distribution, etc.). Pregonero/a embody the rich and innovative artistic culture of Latin American and Caribbean popular classes. They are also a reminder of the primacy of orality in everyday life in other times, an aspect of life now in more relation with other means of communication like the written word and visuality.

The figure of the pregonero has its origin in Medieval Iberian Peninsula (the first literary referent is found in the 12th century epic poem Mio Cid) and, later with the overseas expansion of the Spanish Empire, we see him too in colonial Spanish America (16th – 19th century). These men were local government officials (town criers) charged with disseminating a wide array of edicts and urgent government proclamations (pregón/pregones) related to the social ordering of the city, civil and criminal mandates and procedures, and public festivities and ceremonies. Depending on the place and time, the job of pregonero would be performed by men of different races. For instance, in early colonial Peru (1540s) these were mostly black Africans, both free and the enslaved. Their job was always performative as they needed to command the attention of large audiences and set the appropriate mood for its appropriate reception thus their communication was theatrical (in gestures and dress) and musical (often including instruments and songs). As settlements expanded, these men would be required to visit various designated posts within the urban space and other small towns within their jurisdiction. Their mobility allowed pregoneros to engage successfully in small trade.

The market space was a main site for the official pregoneros. Here they competed and collaborated with vendors in stalls and street sellers, among them many Indigenous, African, and mestiza women, for customers’ attention. The market and the streets around them were the site of unregulated exchange and circulation of gossip, news, government proclamations, and commodities among these historical actors. These working men and women often crossed the racial, gender, and class lines that sustained the social order and as a result they had to continuously content with policing and censorship by the colonial and, later, national authorities. In this context of competition, exchange, and struggle the pregones became associated also with street vendors and expressed creativity, innovation, humor, and at times biting critique. The development of new modes of information dissemination like newspapers and the spread of literacy made the pregonero as an official government position obsolete. Nevertheless, street sellers continue present today battling through their imaginative pregones their marginalization from the heavily capitalized world of marketing. Their creativity has been the seed and inspiration of artistic expression for many across the centuries.

 

References/ Referencias

*Lillián Illades, “Los espacios del pregón,” Nuevos Mundos, Mundos Nuevos, November 2007

*Juan Manuel de la Serna, Pautas de convivencia étnica en la America Latina colonial: indios, negros, mulatos, pardos y esclavos (Mexico: UNAM, 2005), 47-48

Photo credit: http://www.radiorebelde.cu/de-cuba-y-de-los-cubanos/desde-pototo-tomas-pregones-pregoneros-20120109/

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