Mi historia a través del arte // My story through art

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Por / by Reineir Valdés
Las danzas afrocubanas constituyen un maravilloso ejemplo de la cultura de resistencia de los esclavizados transportados desde diversas zonas de África  a  Cuba, los bailes que acompañaban los ritos religiosos de estas culturas africanas han pasado a ser transformados como resultado de los procesos de transculturación, patrimonio de la cultura cubana y una de sus fuentes más ricas para la danza y la música en la Isla.
Yo inicié mi carrera artística en las danzas afrocubanas. El impacto en mi vida fue muy grande ya que era un niño muy tímido e introvertido. El baile me ayudó a expresarme, a comunicarme y a relacionarme mucho mejor con las personas a mi alrededor. Fue maravilloso para mi conocer la riqueza de la cultura afrocubana y sus distintas modalidades en relación a los Orichas. Por eso me gustaría compartir con ustedes mi experiencia y mi cultura.

La primera vez que me interesé por el baile fue cuando mi madre me llevó a ver una presentación de bailes populares. Tenía en aquel entonces 13 años y practicaba boxeo como la mayoría de los chicos de mi edad… y no me gustaba. Recuerdo bien aquella presentación. Lo que más me gustó fue la alegría reflejada en los rostros de los bailarines. Se podía percibir que se divertían muchísimo. También me gustó que habían baile de parejas y habían muchas mujeres cosa que no había en el boxeo. ¡Todo eso fue lo que me motivó a bailar!

Sentí y hasta hoy siento que es una forma muy linda de expresión.  Al momento de bailar no importa nada más que sentirse bien y disfrutar aunque tengas miles de problemas en tu día a día. Es un momento mágico en el cual tú y el resto de los bailarines se trasportan a un lugar maravilloso donde una vez que estás allí no quieres regresar.

Yo quiero compartir esta parte de mi cultura con la comunidad porque siento que a través de la danza afrocubana no sólo estoy enseñando un baile, también estoy contando una historia; la historia de los Orishas en el caso de la cultura Yoruba y la historia de los negros esclavizados en Cuba en el caso del Palo (Congo) .

Mi meta, y creo que la de cualquier artista, es tocar el corazón de la gente con mi arte, que en este caso es el baile. Siento que el baile cambió mi vida para mejor y que así como me ayudó a mí, puede ayudar a muchas personas. Mi sueño es que mi cultura sea cada vez más reconocida y poder inspirar cada día a más personas a que la cultiven para que no muera. Por lo personal lo que me mantiene motivado es la sed de aprender de las personas a mi alrededor. Eso me hace prepararme cada día más y aprender para poder transmitir ese conocimiento a mis estudiantes.

Como Cubano me siento muy orgulloso de poder aportar mi granito de arena para permitir que nuestra cultura trascienda. Somos muchos allá afuera apoyando, educando y uniendo comunidades con el arte. Unos lo hacen con música, otros a través del cine u obras teatrales; ¡yo lo estoy haciendo a través del baile!

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Afro-Cuban dances constitute a wonderful example of a culture of resistance among enslaved individuals transported from diverse areas in Africa to Cuba. The different dances that accompany religious rituals of these African cultures have been transformed as a result of transculturation processes, now part of Cuba’s cultural heritage and one of the richest sources for dance and music in the island

I started my artistic career as a dancer of Afro-Cuban dances. The impact this had in my life was huge. I was a very shy and introverted kid. Dance helped me express myself, to communicate and to better relate to those around me. It was wonderful for me to learn about the richness of the Afro-Cuban culture and the different modalities that exist within the Orisha realm. This is why I would like to share with you my experience and my culture.

The moment I became interested in dance was when my mother took me to see a performance of various popular dances. I was then 13 years old and I was practicing boxing at the time, just like the majority of kids my age… and I didn’t like it I remember that presentation clearly. What I liked the most was the happiness reflected in the faces of the dancers. One could perceive that they were having so much fun. I also like that there were couple dances and there were several women, something non-existent in boxing. All of that motivated me to dance!

I felt, and I feel to this day, that dance is a very beautiful mode of expression. When you are dancing nothing matters, only to feel good and enjoy even when you have a thousands of problems in your everyday life.  It is a magical moment in which you and the rest of the dancers travel to a wonderful place where, once you get there, you do not want to come back.

I want to share this part of my culture with the community because I feel that it is trough Afro-Cuban dance that I am not only teaching dance. I am also telling a story; the history of the Orishas from the Yoruba culture as well as the history of enslaved blacks in Cuba, in this case the Palo (Congo) tradition.

My goal, and I think any artist’s goal, is touch people’s hearts with my art, in this case dance. I feel that dance changed my life for the better and the same way it helped me it can help many other people. My dream is that my culture is increasingly recognized and to be able to inspire every day more and more people to cultivate it so that it doesn’t die out. Personally, what keeps me motivated is my thirst to learn from those around me. That makes me prepare myself better every day and learn so that I can transmit that knowledge to my students.

As Cuban, I feel very proud to be able to contribute my two cents so that our culture transcends. There are many of us out there supporting, educating, and uniting communities through art. Some do it through music; others through film or theater productions; I am doing it through dance!

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